1. ¿Qué es la biodiversidad?

Una definición simple de biodiversidad o diversidad biológica podría ser la variedad de vida, incluida la diversidad a nivel de genes, especies y ecosistemas.

La biodiversidad comprende todos los elementos vivientes junto con sus rasgos característicos. Incluidos dentro de estos los rasgos culturales que caracterizan y diferencian a los habitantes de la Tierra.

La biodiversidad tal y como nosotros la conocemos es el resultado de millones de años de evolución. En el los últimos periódicos geológicos, procesos naturales como las glaciaciones así como el impacto humano han influido en la forma de la biodiversidad. Este hecho es especialmente remarcable en Europa.

La interdependencia significa que la pérdida de biodiversidad va normalmente en detrimento de la biodiversidad que resta. El bienestar de la especie humana (ecológico, económico y humano) requiere la preservación de la biodiversidad.

2. ¿Porqué debemos preservar la biodiversidad?

Proteger la biodiversidad es una más de las muchas acciones egoístas de los humanos. Cuando pensamos en la pérdida de biodiversidad nos solemos centrar en el daño que estamos causando a las especies animales y vegetales, y muchas veces nos olvidamos de las implicaciones directas que tiene sobre nosotros. Más allá del efecto que la pérdida de especies tiene en los sistemas naturales, y la consecuente pérdida de los servicios de los ecosistemas, dependemos de un gran número de especies para obtener numerosos productos básicos en nuestra alimentación y salud.

Más allá de esto la biodiversidad es una parte muy importante de la cultura y la identidad de numerosas regiones del mundo.

3. ¿Cómo preservar la biodiversidad?

En los tres últimos siglos, como consecuencia de la aceleración de la expansión e intensificación de la agricultura, la revolución industrial y la urbanización, la biodiversidad se ha reducido considerablemente, provocando la extinción o amenaza de un gran número de especies vegetales y animales endémicas. Recientemente, un estudio publicado en la revista de la Academia de las Ciencias Norteamericana ha establecido que los cambios climáticos pueden haber provocado la pérdida de más de la mitad de las especies vegetales en algunos ecosistemas europeos. En consecuencia, acciones de conservación como ENSCONET se están convirtiendo en más y más necesarias para proteger la biodiversidad.

Fundamentalmente hay dos métodos de conservación:

  1. In-Situ: conserva genes, especies y ecosistemas en su medio natural a través del cumplimiento de la legislación que establece áreas protegidas y la regeneración de aquellas degradadas.
  2. Ex-Situ: es la conservación de la biodiversidad fuera de su medio natural, puede ser en zoos o bancos de germoplasma.

Es necesario que los gobiernos de todo el mundo apoyen un desarrollo menos destructivo en términos ecológicos encontrando medidas que motiven y premien la sostenibilidad de la biodiversidad.

En 1992, Rio de Janeiro acogió la Cumbre de la Tierra, una decisiva reunión internacional que fijaba su atención en el futuro del planeta. En ella se estableció la Convención sobre la Diversidad Biológica que tenía como punto esencial el hecho de que en el cuidado de la biodiversidad debe implicarse todo el mundo, lo que es fundamental para el desarrollo. Los recursos naturales no son infinitos. La única forma de conservarlos es usarlos de manera racional a través del desarrollo sostenible.

Desde 1992 175 países han ratificado el Convenio sobre la Diversidad Biológica. Se centra en tres puntos fundamentales: 

  1. La conservación de la biodiversidad
  2. El uso sostenible de los recursos de la biodiversidad
  3. El reparto de los beneficios económicos obtenidos del uso de los recursos de la biodiversidad en un modo justo y equitativo.
En respuesta al CDB los gobiernos han establecido planes de acción para conservar la biodiversidad y para el uso sostenible de los recursos naturales. En la línea de los planes de acción europeos, ENSCONET se ha establecido usando fondos europeos para la coordinación de actividades y metodologías de institutos implicados con los bancos de semillas europeos de plantas endémicas europeas.

© ENSCONET. European Native Seed Conservation Network