SEMILLAS CURIOSAS

 

A. CAZADORES DE PLANTAS

De acuerdo con una investigación desarrollada por el Instituto de Investigación Tropical de Panamá, los cazadores no sólo reducen el número de mamíferos si no también el número de especies de plantas en los bosques tropicales. Esto se debe a que muchas de las semillas de estas plantas se dispersan a través de los mamíferos y si los animales son capturados no pueden seguir con su labor de dispersión.


B. EVOLUCIÓN RECÍPROCA

Un estudio hecho por la Universidad del Estado de Nuevo México afirma que algunas especies de piña han desarrollado formas especializadas de rechazar a los depredadores asegurando la dispersión de sus semillas. Los científicos se han dado cuenta de que los pájaros pueden llevarse más fácilmente las semillas de las piñas sin espinas que cuando estas están presentes. Pero no sólo las piñas han evolucionado también los cuerpos de los pájaros se han adaptado para convertirse en depredadores más exitosos desarrollando por ejemplo piernas más fuertes.


C. FRAGMENTACIÓN DEL HABITAT

En Tanzania la fragmentación del habitat ha roto la relación entre los árboles y los pájaros que distribuyen sus semillas. La supervivencia de los árboles depende en gran medida de que determinadas especies de pájaros coman y dispersen las semillas. Se ha descubierto que mientras los habitats se convierten en más pequeños y se fragmentan más y más la extinción de las especies aumenta.


D. EL DILEMA DEL BAMBÚ

Actualmente un tercio de las 1200 especies de bambú que existen en el mundo están en peligro de extinción, por lo que al mismo tiempo está también en peligro el alimento y el refugio para algunas especies como el panda gigante de China o los gorilas africanos. Sin embargo en algunas ocasiones esta especie puede traer problemas a los humanos. Por ejemplo los granjeros del Nor-este de la India suelen cortar la mayor cantidad de esta especie antes de que florezca porque tienen miedo de que sus semillas alimenten una plaga de ratas que pueda devastar sus cultivos. Este es un ejemplo más de la lucha por la supervivencia entre animales y humanos.


E. PALMERA MATUSALÉN

Recientemente un ejemplo de dormición de semillas ha conmocionado el mundo científico. En Israel un grupo de científicos ha germinado una palmera datilera de 2000 años de antigüedad. La semilla se encontró en una excavación arqueológica y se piensa que es la semilla más vieja que se ha conseguido germinar nunca. Pertenece a una variedad extinguida durante la Edad Media.

Esperamos que aquellas personas interesadas en el mundo de la semillas particimen en esta sección. Os invitamos a que enviéis vuestras historias sobre semillas.

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